Eu venho de uma família de “tigres”. Você conhece a família asiática que adorava “ciência” e não deus. Aquele em que “notas” é fundamental. Aquele que exige “sucesso” acima de tudo. Aquele que supostamente me dotou de dons genéticos extras que eu devo cumprir.

A ideia dos pais do Vale do Silício não é nova para mim. Na verdade, eu estava prestes a me tornar um, já que costumava ser a única maneira que sabia como ser mãe.

Como adulto, eu realmente não conhecia a definição de ansiedade. Eu não sabia intrinsecamente como era. Um dia, quando alguém finalmente descreveu o sentimento para mim: coração acelerado, falta de ar, um estômago no estômago, percebi que sempre vivia com esse sentimento desde muito jovem. Eu aprendi a lidar suprimindo esse sentimento.

Quando menina, conhecia bem o medo, a ansiedade, a tristeza, a solidão e a raiva. Essas emoções são mais familiares para mim do que a felicidade. Essas emoções são as que me apeguei a vida toda. Essas emoções são familiares. Busco essas emoções com vingança quando tenho uma mentalidade negativa. É quando me machuco com minhas tendências masoquistas.

Este é o custo de ser chamado de “inteligente”.

A responsabilidade

Desde tenra idade, vivi sob o peso de ser chamado de “inteligente”. Fui escolhido por meus pais em casa. Fui escolhido na escola por professores. Fui apontado pelos gerentes no trabalho. Eu sou uma pessoa extrovertida. Eu aprendi a ser muito social quando eu era jovem devido à pobreza. Tenho simpatia pelas pessoas e pratico inteligência emocional sempre que posso.

Mas, o peso de ser “escolhido” significava que eu sempre fui confrontado com “ciúme” ou “competição” a qualquer momento pelos meus colegas. Às vezes, meus pais, que estavam determinados a me considerar “especial”, se recusavam a me deixar brincar com crianças que eram diferentes de mim. De alguma forma, eu estava destinado a ser algum tipo de show pony e não uma pessoa real.

Desde muito jovem, fui preparado para ser responsável. A responsabilidade de “manter tudo unido em nome do sucesso” é incapacitante para uma criança pequena. É a razão pela qual não me permito “falhar”.

Desenvolvimento Social

Não sou especialista em desenvolvimento infantil. Mas toda criança passa por estágios de desenvolvimento social saudável. Quando a maioria de suas interações sociais é estritamente controlada pelos pais, é como se os pais o colocassem em uma caixa e fechassem a tampa.

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No fundo, sou uma pessoa muito otimista. Eu sempre olho para o lado positivo das coisas. Mas, depois de ter tantos relacionamentos, e todos acabam decepcionados devido a algum tipo de intervenção adulta, eu cresci desconfiado dos relacionamentos em geral. Em qualquer relacionamento social, espero que algum tipo de final negativo chegue.

Você pode dizer que é síndrome de impostor. Talvez seja verdade, mas sinceramente acho que quando as pessoas me vêem como “diferente”, elas seguem em frente.

As Repercussões Psicológicas

Ser intelectualmente “talentoso” é de alguma forma uma moda agora na comunidade dos pais. Todos os pais do Vale do Silício parecem examinar seus filhos em busca de um pouco de “especialidade” em seu intelecto.

Mas posso dizer que vi pessoas realmente “inteligentes”. Na minha linha de trabalho, tive o privilégio de trabalhar com muitas pessoas que eram realmente “talentosas”. Essas pessoas são as pessoas que você não precisava examinar para saber que eram “especiais”. Eles sabiam que são “especiais” intrinsecamente.

Eles são levados ao ponto da “loucura” para perseguir seus interesses e paixões.

Eles geralmente não têm equilíbrio em seu próprio bem-estar mental. Depois de identificar uma necessidade intelectual, eles tentam atender a essa necessidade de maneira decidida a todo custo. Estas são as pessoas que são verdadeiramente “talentosas”.

O seu “talento intelectual” tem um custo psicológico. Esse custo psicológico às vezes lhes custa a vida inteira.

Minha mãe, cuja necessidade intelectual era tão forte, em nome do trabalho, deixou de cuidar do bem-estar emocional de seus filhos. Ela costumava levar seus filhos à loucura.

Uma gerente de tecnologia do sexo feminino que eu conhecia que dedicou toda a sua vida ao trabalho. Então, um dia, seu marido pediu o divórcio porque ela mal chegou em casa. Depois de 18 anos, seus filhos perceberam que ela não era quem os criou. Foi sua mãe (avó deles) quem realmente os criou.

Certa vez, um matemático que eu conhecia que era um especialista quantitativo talentoso acabou em uma instituição mental para ser tratado de esquizofrenia. Seu gerente no trabalho queria saber quanto tempo ele seria tratado, porque ele era o único que construiu o modelo que gerou lucro para a empresa. Ninguém mais entendeu o que ele estava fazendo.

Você tem certeza absoluta de que seu filho é “especial”?

A “superdotação” intelectual é um espectro. A qualquer momento, mesmo que seu filho seja aceito na Mensa, há outras crianças que serão mais inteligentes. Existem outras crianças que são talentosas em áreas de especialidade em que seu filho não é talentoso.

Colocar crianças contra outras crianças nas salas de aula, nos testes e nos playgrounds é simplesmente brutal. Já estamos em um mundo que amplia a desigualdade. Em países de bilhões de pessoas como China e Índia, os exames de admissão em faculdades são tão cruéis que muitas crianças não têm infância na adolescência porque foram obrigadas a estudar 24 horas por dia e 7 dias por semana para se preparar para esses exames. Pessoalmente, eu cresci com crianças que estavam literalmente trancadas em seus quartos por anos devido à preparação para esses exames.

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A “superdotação” intelectual é desigual. A natureza da superdotação intelectual é que seu filho pode ser um gênio em algumas habilidades. Mas, em outras habilidades, seu filho pode estar na média ou mesmo atrás dos colegas.

Ao colocar crianças contra outras crianças, seu filho internalizará o que é bom e o que não é bom. Isso leva à mentalidade de que a inteligência é fixa.

Embora nos primeiros cinco anos de vida, nosso cérebro se desenvolva mais rapidamente, as conexões em nosso cérebro continuarão a se desenvolver por muitos anos. Se seu filho internaliza uma certa maneira de ser, é difícil mudar essa mentalidade para uma mentalidade de “crescimento” mais tarde.

A verdade é que mesmo alguém talentoso em “pintura” pode um dia decidir que não quer mais pintar. Alguém que não é talentoso em “pintura” pode decidir pintar. Então, através de anos de prática, essa pessoa “sem talento” pode realmente se tornar um pintor mestre.

É por isso que é tão importante que a criança escolha sua própria “especialidade”. Essa especialidade pode estar na área da “superdotação” dessa criança. Essa especialidade pode estar em uma área totalmente diferente da “superdotação” dessa criança.

Cabe à criança escolher o seu destino. Nunca depende dos pais.

A decepção

A maior decepção que tive em minha vida por ter sido chamada de “inteligente” e destacada é que nunca senti que era realmente “inteligente” ou “especial” de forma alguma. Eu nunca entendi o que era todo esse hype. Eu tinha uma síndrome persistente dos impostores com tanta profundidade que me impediu de tomar decisões simples.

Mesmo agora, quando domino um conceito intelectual difícil, muitas vezes estou ciente das horas que passei lendo a pesquisa, aprendendo com os outros e persistindo na jornada. Eu nunca pensei em mim como alguém remotamente “inteligente”. Mas sempre me orgulhei da minha “ética de trabalho”.

Quando criança, devido a um conjunto de circunstâncias especiais, as pessoas ao meu redor queriam pensar que eu era “talentoso”. Eles tinham interesses pessoais e financeiros em me colocar naquele pedestal. Mas, fui diagnosticada de maneira errada pelos outros. Meu intelecto era de fato muito mais mediano do que se imaginava. Foi a minha “ética de trabalho” que me fez parecer uma pessoa “talentosa intelectualmente”.

Agora, como mãe, eu realmente tento controlar minhas próprias tendências de mãe tigre. Quando meu filho escala o equipamento do playground como um ninja, estou tentando me lembrar da alegria de vê-lo ter sucesso. Estou tentando manter a alegria de vê-lo feliz em minha mente.

Mais tarde na vida, mesmo que seja talentoso em uma área específica, ele pode optar por seguir um conjunto de habilidades totalmente diferente. Tudo bem. É sempre a sua escolha de como viver sua vida. Pode ser o caminho mais fácil a seguir para buscar um talento. Mas ninguém tem a obrigação de perseguir esse talento só porque está lá.

Todo mundo sempre tem o direito de escolher o que quer da vida, incluindo as pessoas que podem ser rotuladas por outros.